Herschel Wedge Shootout (E)

mei 27th, 2016

Lacerta vs. Intes

[Go to Dutch version]

For many years I used a Herschel wedge from Intes to observe and image the sun in white light. Optically the Intes is superb, mechanically however it is far from top notch. So it was about time for a change. At ATT in Essen/Germany I bought the new 1.25” Lacerta Herschel wedge. Because the new Lacerta wedge is better built, safer and yet affordable, I decided to go for it. I chose the 1.25” version including 1.25” nosepiece and eyepiece holder (€ 163). It looked like a good idea to me to compare the New Lacerta Herschel wedge with my old one from Intes.

overzicht

Lacerta wedge (left), Intes wedge (right)

Though the ‘ancient’ Intes wedge is optically fine, it has its drawbacks. As is known, 5% of the sunlight is used by a Herschel wedge. The redundant 95% of the focused sunlight leaves the prism through a mirror at the bottom. You should be be very careful how to point the wedge, to avoid eye injury to folks around. When pointing the wedge straight down however, the focused sunlight might set your shoes on fire!

For the remaining 5% a number of filters has to be applied to dim the light to ambient levels, for example a ND3 grey filter for imaging or ND4 for visual observations, finished with a Baader Solar Continuum filter or a variable polarizing filter. So when using the Intes-Herschel wedge you should know exactly what you are doing!

The new Lacerta wedge is much more secured. There is no dangerous sunlight coming out. The backside contains a finned heat exchanger which catches the focused sunlight. Moreover it is provided with a built in ND3 gray filter.

Besides, the Lacerta wedge features a significant, so called the 56.6° Brewster-angle that provides 100% polarization of the light; this means that the Lacerta Herschel wedge offers continuous dimming with an additional (optional) polarizing filter. If the polarizing filter is screwed into the bottom side of the eyepiece, the overall brightness can simply be adjusted by rotating the eyepiece in the holder.

Practice

I tested both wedges, visually as well as photographically, May 26th, 2016.

Visually

The used telescope was a Televue 76 refractor, with a 7mm Tele Vue Nagler eyepiece (69x). I used grey filters (at the Intes), polarizing filters and the Baader Solar Continuum filter.

Intes

No need to discuss the Intes wedge. It works fine, as long as you take the necessary precautions against escaping sunlight and use the right filters in the right place and in the right sequence. Visually, the Baader Solar Continuum filter delivers an image rich in contrast, with granulation easily seen, as well as sunspot details like structures within the penumbrae.

Lacerta

About visual observations through this wedge only good news. Contrast is fine. With the Baader Solar Continuum filter as well as the polarizing filter numerous details are visible: granulation, faculae and sunspot details at 69x. Adjusting the image brightness by rotating the eyepiece works very comfortably. The wedge housing does not get perceptibly warm, not even the heat exchange part. As far as safety and comfort go, the Lacerta is a massive improvement on the old Intes wedge.

Imaging

For imaging I used the above mentioned Televue 76 refractor and a Coronado Cemax 2x barlow. Filters I did use:

  • a Mega-9 706nm narrow bandpass filter (TiO-line, near infra-red);
  • and the above mentioned Baader Solar Continuum filter (540 nm, green light).

De used camera was a DMK 41AU02.AS ccd-camera.

Intes

The intes wedge has proven its optical quality long since. I took many sun pictures with it, in which granulation is seen all over the solar surface. Faculae were reproduced clearly as well. Especially the 706 nm TiO line filter provides beautiful images because of the photosphere being rich in contrast in the TiO (titanium dioxide) line and the near infrared being less vulnerable from seeing effects.

Lacerta

The lacerta wedge demands much back focus. At first the camera did not even reach focus. Fortunately I could solve this problem by changing the camera nosepiece adapter by a short one which I found in my astro junk box.

But after reaching focus some naughty image issues showed up. Using the Baader Solar Continuum filter ghost images turned up; contrast was spoiled and at sunspots were clearly doubled.

The 706 nm TiO line filter indeed produced a razor sharp and contrast rich image, but a serious  vignetting as well, shifting to almost black at the image edges in prime focus.

Second attempt

At first I presumed the 100% polarizing grade of the Lacerta Brewster wedge might have something to do with it. Normal polarizing- or greyfilters did not cause trouble, but as soon as an interference filter with mirror coatings was applied to, such as the Baader Solar Continuum filter or the 706 nm TiO line filter, things got out of hand.

At a new attempt a few days later I saw a blurred bottom edge; the focal plane was apparently tilted.

I decided to check if tilting the wedge by setting the adjusting screws at the side could help. And it did! After some trial and error the image was sharp all over. After that the imaging results, both with the Baader continuum filter and the 706 nm line filter were fine as well; both ghosting and vignetting were gone!

Setting screws for tilting the wedge

Setting screws for tilting the wedge

Unlike the old Intes wedge, that isn’t adjustable at all and always appears to be spot on, the Lacerta obviously needs secure adjustment of the setting screws. No problem – once you know it.

intes_tio_260516_1009

Intes wedge, primary focus, TiO line filter

lacerta_tio_260516_093730

Lacerta wedge, primary focus, TiO line filter, before collimation, strong vignetting

intes_tio-barlow_260516

Intes wedge, 2x barlow, TiO line filter

lacerta_tio_barlow_260516

Lacerta wedge, 2x barlow, TiO line filter, before collimation

intes_solco_barlow_260516

Intes wedge, 2x barlow, Baader continuum filter

lacerta_solco_barlow_260516_0944

Lacerta wedge, 2x barlow, Baader continuum filter, before collimation, ghosting

Lacerta wedge, 2x barlow, Baader Solar continuum filter, after collimation

Lacerta wedge, 2x barlow, Baader Solar continuum filter, after collimation

Lacerta wedge, 2x barlow, TiO line filter, after collimation

Lacerta wedge, 2x barlow, TiO line filter, after collimation

Conclusion

Whether you want to observe the sun in white light,  want to use a Herschel wedge for public purposes, or want to go for imaging the sun with advanced filters, this new Lacerta wedge is an excellent and safe choice with – attached to a good scope – good contast and a wealth of details. Keep in mind it is essential to collimate the Lacerta carefully with help of the setting screws, to prevent imaging problems like ghosting or vignetting.

For public purposes the Intes wedge is not safe, although optically it easily keeps up with the Lacerta.

And never those burning shoes again!

 

Pieter Welters

 

Het kan ook helder zijn op de Vogelsberg

mei 12th, 2016

Redlightgroup bezocht ITV 2016

GEDERN (van onze correspondent) – Een vijfkoppig gezelschap bezocht in het hemelvaartweekeinde traditioneel het meerdaagse ITV – Internationales Teleskoptreffen Vogelsberg – aan de Gederner See.

Een gedenkwaardige ITV zit er weer op. RedLightGroup-leden Paul C., Marcel en Pieter hadden, met medeneming van Mariette en Lisette, ieder de 400 km naar de Vogelsberg getrotseerd om bij de 25e editie van dit Teleskoptreffen op Campingpark Am Gederner See aanwezig te zijn. Ons bezoek was nodig want het internationale aan de ITV, dat waren toch vooral die Holländer!

Dankzij het kraakheldere weer werd dit ITV een unieke ervaring! Immers, ITV was de laatste jaren synoniem met slecht weer: kou, storm, hagel, sneeuw, overvloedige regen, doorweekte tentjes, een zompige grasmat en vooral veel, heel veel bewolking. Niet voor niets betitelden vaste bezoekers ITV als “Immer Total Verregnet”.

Maar nu was dat anders! 4 zonovergoten dagen en 3 kristalheldere nachten waren ons deel – Paul en Mariette die eerder arriveerden waren nog meer heldere nachten vergund. De Sky Quality Meters gaven op vrijdag- en zaterdagnacht maarliefst m 21.30 à 21.40 aan.
Achter onze telescopen konden heel wat halve Messiermarathons worden doorlopen. Afgezien van wat luxeproblemen zoals acuut slaapgebrek, liep dit ITV voor de Red Light Group als een zonnetje.

Ook de Vossen, die bij de vorige twee edities menig tentzeil en luchtbed perforeerden, hadden dit jaar verstek laten gaan. Deepsky-sessies tot in de kleine uurtjes werden overdag afgewisseld met zon waarnemen door de vele zonnetelescopen. En koffie – veel koffie – om wakker te blijven.

Amateurs en dealers hadden een keur aan instrumenten meegebracht: megadobsons, hoogwaardige apo’s en talloze modellen H-alfa- en andere zonnefilters en -telescopen, monteringen, oculairen, filters en andere begerenswaardige accessoires.

Ons ITV werd besloten met een vlucht van Pauls drone, die mooie beelden gaf van het ITV van bovenaf. Een mooi besluit na 3 etmalen omhoogkijken.

Foto’s: Paul Colenbrander, Lisette de Haan en Pieter Welters

Easy stargazing op Papenslag

april 4th, 2016

LOCHEM (van onze verslaggever te velde) – Sinds lang konden we weer eens een paar dagen profiteren van hogedrukinvloed met droog weer, zon en heldere nachten. Dus voordat de periode alweer op zijn eind liep, besloten we op woensdag 16 maart 2016 de optiek in de auto te zeulen en het kale akkerland van Papenslag met een bezoekje te vereren.

We waren met drie auto’s, even zoveel dik ingepakte waarnemers (Paul, Marten en Pieter) en twee telescopen (een Orion Optics VX8 en een Takahashi Mewlon 210). Er was maanlicht, dus aan deepsky viel niet te denken. Het was meer easy stargazing geblazen op maan en Jupiter.

Het drukke geroep van kieviten en wulpen rondom leerde ons dat de lente niet meer ver weg kon zijn. De temperaturen waren echter nog typisch winters. Het was koud – zo rond het vriespunt – en winderig. Vandaar dat Pauls meegenomen windscherm goed van pas kwam om daarachter een behaaglijke koffiehoek in te richten.

De telescopen stonden wel in de wind. Hoewel Jupiter in het oculair fraaie plaatjes te zien gaf werden de foto’s in de Takahashi dankzij luchttrillingen en rukwinden helaas niet optimaal scherp.  Maar door de wind was er geen dauw of ijsaanslag op de spiegels: ieder nadeel heb z’n voordeel, om een alom betreurde ons ontvallen Amsterdammer te citeren. Paul slaagde erin ondanks het maanlicht nog diverse Messier-sterrenstelsels in de Grote Beer in het oculair te toveren.

Tenslotte bleek de glühwein van Paul een probaat middel om ons thermisch aequidelirium op pijl te houden.

ATH 2016 Astronomie Treff Hückelhoven

februari 20th, 2016

Zaterdag 20 februari 2016 was er in Hückelhoven de jaarlijkse astronomie treff.

Na een vroege start met koffie bij Van der Valk in Hengelo reisden we gezamenlijk met de luxe C5 van Paul K naar het verre zuiden. Een rit van 2 uur en 212km maakt dit een van verre bestemmingen die wij als groep ondernemen.

De koffie smaakte goed, en na enige uitleg over de regels bij van de Valk over de “zelfbediening” vertrokken we. Het was druk op de plaats van bestemming, zodat we moesten zoeken naar een vrije parkeerplaats. Er bleek een stoffenmarkt naast het gymnasium te zijn waar de lokale huisvrouwen massaal op af waren gekomen.

Na het halen van de toegangsstempel hadden we wel zin in een lekkere bak koffie met de fameuze Berliner bol. Helaas komen hier elk jaar steeds minder standhouders naar deze beurs, en dit jaar was echt een dieptepunt. De foyer was leeg, slechts tafels en stoelen om de heerlijke koffie en broodjes te nuttigen. In de grote hal niet veel bedrijven, wel een aantal particulieren die hun 2e hands waar probeerden te slijten.

Na het eerste rondje en wat bijkletsen met bekenden uit de astro scene, was het voor mij tijd om mijn enige aankoop van de dag te gaan doen, een rood PVC scherm voor de laptop om te voorkomen dat je donker adaptie verstoord wordt.

Het was ondertussen tijd voor de lunch, en dat is daar prima verzorgd! Koffie 0,50 cent, broodje frikandelle of bockworst 1,50.

Na een afsluitend rondje was het weer tijd om naar Hengelo te vertrekken. De diesel van Paul K had het naar zijn zin op de Duitse autobahn en reed met een gematigd gangetje weer huiswaarts.

Om 15:00 uur was van der Valk weer bereikt en vertrok iedereen weer naar z’n eigen huis.

 

KLIK op de regel hieronder voor een 360graden beeld van de grote hal.